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La meulière souterraine de Clayrac

A la découverte d’une meulière du 13ème siècle près de Cordes-sur-Ciel.

 

L’automne est la période idéale pour découvrir le patrimoine de la région et notamment la meulière souterraine de Clayrac qui est une des plus belles de France. Sur le causse cordais au sud, la randonnée au départ d’une de nos chambres d’hôtes de charme vaut la peine.

D’abord parce que vous admirerez la cité médiévale de Cordes-sur-Ciel à chaque petit virage puis, arrivés sur le site (très près du rebord du plateau), vous découvrirez un immense porche de 35 mètres de long au milieu du bois. Par sa taille, il vous invite à le franchir avec un petit frisson dans le dos tout de même.

La meulière souterraine de Clayrac

La meulière souterraine de Clayrac 1

Et là, ouvrez grand vos yeux : 10 salles autour d’un pilier central et quelques meules dont la taille est inachevée. En tout, un très beau réseau de salles dans un espace de 60 mètres x 60 mètres et jusqu’à 12 mètres de haut.

La meulière souterraine de Clayrac 3

On estime que la meulière a produit 40 000 meules. Ce sont les « molatiers » qui étaient chargés de l’exploitation des grottes, aidés par quelques paysans en hiver. Le diamètre des meules varie de 145 à 160 cm, leur épaisseur de 30 à 40 cm, leur poids est d’environ 500 kilos. Les meules étaient extraites du souterrain grâce à des attelages composés de nombreux boeufs et transportées dans des charrettes renforcées sur des chemins spécifiques.

La meulière souterraine de Clayrac 2

La carrière servait à alimenter les meuniers de la région afin de broyer le grain pour obtenir la farine pour le pain. Elle a fonctionné du 13ème au 19ème siècle et a appartenu, en autre, au comte de Toulouse Raymond VII ainsi qu’à la famille du château de Clayrac en contre-bas de la grotte.

C’est une promenade familiale que nous vous ferons découvrir avec plaisir ainsi que les nombreux sentiers de randonnée et le riche patrimoine de notre région du Tarn lors d’un séjour dans une de nos maisons d’hôtes.

 

Sur google map, la meulière est repérée sous le nom Grotte meulière d’Amarens

Au départ haut de la cité de Cordes sur Ciel, comptez 50 minutes de randonnée à pied pour 3,6 km avec un petit dénivelé de 420 mètres.

L’accès est libre. Très bonne visite !